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三皇五帝——历史与神话中的始祖记忆

三皇五帝是我们常常提到的上古帝王的统称,是中华民族的祖先。三皇五帝的称呼家喻户晓,但是要问“三皇”和“五帝”究竟是谁?好像没几个人能说的清。这么一来是不是觉得特别的愧对祖先?先不要方,正经君来给你详细说一说三皇五帝的故事。

其实说不清楚三皇五帝并不丢人,因为这本身就是一笔糊涂账,一直以来并没有统一的说法。三皇五帝听起来感觉很遥远,其实这一说法是战国时期才出现的。战国时期百家争鸣,各个学派都喜欢拉上上古的圣人为自己的说法站台,后来逐渐的把这些圣人们统称为三皇五帝(古人比较喜欢三五的组合,类似的还有三坟五典、三才五行、三纲五常、三王五霸等等),再后来就有人去找他们之间的对应关系,找来找去,越来越乱,从古至今少说也有十几种组合方式。

先说“三皇”,比较主流的说法有:

1.伏羲、女娲、神农 《风俗通义》

2.伏羲、祝融、神农 《白虎通义》

3.伏羲、燧人、神农 《尚书大传》

4.伏羲、神农、黄帝 《世本》

5.伏羲、神农、共工 《通鉴外纪》

6.天皇、地皇、泰皇 《史记》

7.天皇、地皇、人皇 《补三皇本纪》

后两个是称号,先不管。从前面的五种组合方式可以看出,伏羲和神农得到了一致认可,牢牢占据了两个席位,另外一个名额则争夺的比较激励,包括女娲、祝融、共工、燧人氏和黄帝等多位重量级选手争夺。甚至《风俗通义》直接说伏羲和神农是固定的,另外一个是谁弄不清楚。“世传三皇、五帝,多以为伏羲、神农为二皇;其一,或曰燧人,或曰祝融,或曰女娲,其是与非,未可知也。”

我们先来看看这几位大神都是谁。伏羲,又称为宓羲、包牺、庖牺、伏戏等,风姓。传说他的母亲叫赫胥,赫胥在雷泽踩了巨人的脚印而怀孕生下了他(母系氏族的印记)。伏羲人首蛇身,取代燧人氏成为王,他最大的功绩是“仰则观象于天,俯则观法于地,观鸟兽之文与地之宜,近取诸身,远取诸物”创作了八卦。还说他发明了书契,代替了结绳记事。“造书契以代结绳之政。”这些发明在当时可都是信息革命性质的高科技啊,所以说伏羲是“一画开天,人文肇始。”

接着说神农,有人认为神农就是炎帝,也有人倾向于这两位是两回事。神农氏又称厉山氏、烈山氏等,姜姓,传说他牛头人身。神农氏最大的功绩是“因天之时,分地之利,制耒耜,教民农作”,改变了刀耕火种的生产方式,极大的提高了农业生产技术。“又尝百草酸咸之味,察水泉之甘苦”,发明了医药技术。

女娲,这个大家都熟悉,传说中她也是人首蛇身,曾经“抟黄土作人”。还传说有一次共工氏和祝融氏打仗,共工氏被打败了,一怒之下用头去撞不周山。不周山是撑着天的柱子,被共工这一撞不要紧,一下子天倾西北,地陷东南。女娲只好炼五色石把天补上,又杀了只巨龟,砍下四条腿当柱子把天撑住,这才把这个烂摊子收拾好。因为都是人首蛇身,也有说女娲是伏羲妹妹的,还有传说是他们兄妹结婚繁衍了人类。

唐代伏羲女娲帛画,还都保留着人首蛇身的样子,这个形象从汉代一直流传到唐代(请忽略他们的唐代服饰)

燧人氏,传说他发明了钻木取火,改变了先民茹毛饮血的生活方式,是伏羲之前的王。《太平御览》记载说:“遂明国,有大树,名遂,屈盘万顷。后世有圣人游日月之外,至於其国,息此树下,有鸟啄树,粲然火出,圣人感焉,因用小枝钻火,号燧人氏”,意思是燧人氏在一个叫做遂明国的地方,看到有鸟啄大树,啄出了火星,因而发明了钻木取火。

祝融,传说中的火神,也是一位部落首领,曾经打败了共工。还有一种说法是掌管火的官,也称火正(这里可能是借用上古圣人的名号),传说他是黄帝的后代,也是楚国人的祖先。祝融还有个著名的儿子——太子长琴。

共工,传说中的水神,也是一位部落首领,前面提到过,被祝融打败,一气之下撞了不周山。还有说他是和颛顼(读专须,后面会讲到)争帝位失败,撞的不周山。另外一种说法是共工为尧帝时期的一位大臣(同样可能是借用上古圣人的名号),由于工作表现不好,被流放到幽陵这个地方。

最后说黄帝,这个大家更熟悉了,黄帝是少典(少典属于有熊氏)的儿子,姓公孙(因为生长在姬水边,所以也姓姬),名轩辕(因为生长在轩辕之丘)。黄帝从小就是神童,长大以后更加聪明。当时处于神农氏统治的末期,诸侯互相征伐。炎帝(这是史记的说法,所以司马迁认为神农不同于炎帝。还有一种说法说炎帝和黄帝是兄弟,都是少典的儿子)欺凌诸侯,黄帝与炎帝战于阪泉之野,经过三次战斗后,战胜了炎帝。后来蚩尤又作乱,黄帝与之战于涿鹿之野,擒杀了蚩尤。从此诸侯都拥戴他,黄帝就代替神农氏成为天子。传说黄帝平定天下后,采首山之铜,在荆山铸鼎,鼎成之时,有龙从天上飞来垂下胡须迎接黄帝,黄帝乘龙飞天而去。

可以看到,所谓三皇,都是上古时期带有神话传说性质的人物,他们可能代表着某一部落的首领或者是整个氏族,在某些方面作出了伟大的功绩(除了上面这些,还有发明了构木为巢的有巢氏),以至于先民们将这些远古的记忆一代代的流传了下来。

乱了没有,如果还没乱,咱们接着说“五帝”。比较主流的说法有:

1.黄帝、颛顼、帝喾(读库)、尧、舜 《史记·五帝本纪》等

2.太昊(伏羲)、炎帝、黄帝、少昊、颛顼 《礼记·月令》

3.少昊、颛顼、高辛(帝喾)、尧、舜 《尚书正义》

4.黄帝、金天氏(少昊)、高阳氏(颛顼)、高辛氏(帝喾)、陶唐氏(尧)、有虞氏(舜) 《礼记·正义》(你没数错,这里认为这六位都合五帝星,因此有六位五帝)

5.白帝、青帝、黑帝、赤帝、黄帝 《史记·封禅书》

这里面有几位老面孔,太昊伏羲和炎帝神农既然已经占有三皇的名额了,按说就不应该在五帝系统里出现了。黄帝前面介绍过,黄帝娶嫘祖,生了两个儿子,一个叫玄嚣(青阳),另一个叫昌意,昌意娶蜀山氏之女昌仆,生了高阳,也就是颛顼。黄帝死后,颛顼继承了帝位。颛顼死后,玄嚣的孙子高辛继位,也就是帝喾。帝喾生了两个儿子,一个叫挚,另一个叫放勋。帝喾死后挚继位,称为帝挚,帝挚继位后干的不好(一说是很快就死了),让位给弟弟放勋,也就是帝尧。

南宋马麟所画帝尧像

帝尧在位期间发了大洪水,大臣们推荐鲧(读滚,颛顼的儿子。为了平衡禹和舜的辈分问题,也有说是颛顼的五世孙的)去治水,尧本来认为鲧不合适,但是大臣们建议试用一下。结果鲧治水九年都没有效果。尧帝老了,让大臣们推荐继承人,大家推荐尧的儿子丹朱。尧认为丹朱不合适,还有人推荐共工,尧也认为不合适。后来尧建议从隐居的人里推荐,大臣们推荐了舜。

舜名叫重华(据说是因为每个眼睛有两个瞳孔,所谓目生重瞳),他的父亲叫瞽叟(读古叟),是颛顼的后代,早已成为平民。舜的母亲死后,瞽叟又娶了个媳妇,生个孩子叫象。瞽叟喜欢象和舜的后妈,这一家人总想害死舜,但是舜对待他们一直很恭顺。尧为了考验舜,把自己的两个女儿娥皇和女英都嫁给了舜。瞽叟和象几次想办法要害死舜,都没能成功,即使这样,舜还是依然恭敬的对待他们,于是尧让舜试着治理国家。舜巡视四方,任用贤良,流放了作乱的“四凶”,无论是处理政务还是赏罚祭祀都做的井井有条。尧死后把帝位禅让给舜,舜还想让给尧的儿子丹朱,但是臣民都拥戴舜。舜继位后,杀了治水不力的鲧,任用鲧的儿子禹治理洪水,终于取得了成功。后来舜在巡视南方的时候,死在了苍梧之野。

还剩一下一个少昊,有好几种说法,一是少昊就是黄帝的儿子玄嚣,二是少昊就是帝挚,三是少昊是黄帝爸爸。总之,五帝这一系统基本上都是黄帝一家子。

黄帝主要世系图(只体现了和五帝系统相关的)

《史记》的第一篇就是《五帝本纪》,司马迁认为由于五帝的年代过于久远,以至于流传下来的记载都不清晰。他经过实地走访考察,又结合《春秋》、《国语》等书籍的记载,选择较为可信的材料编写成了《五帝本纪》,这就是五帝的第一种说法。

前面讲过古人喜好三五之说,还喜欢找其中的对应关系。比如郑玄认为三坟五典就是三皇五帝之书。战国时期,阴阳家研究出了五行相生相克的关系,并且和五方、五色等去对应,后来连五帝也对应上了。怎么对呢?黄帝对应土(黄色对应土,还说黄帝时期土里长大蚯蚓),少昊对应金(因为《山海经》记载少昊是白帝,白色对应金,少昊还是金天氏),炎帝对应火(这个好理解),太昊(老在东方活动,东方属木)对应木,颛顼对应水,于是就有了第二种说法。

战国末期有一位阴阳家叫邹衍,提出了五德终始学说,他认为每个朝代对应五行中的一个德性,不光对应,朝代的更迭还遵循五行相克关系,比如黄帝对应土德,舜帝也对应土德(可能认为五帝都是一个德),大禹对应木德。之后成汤对应金德,土克金,所以商汤取代了夏禹。周文王是火德,火克金。后来秦朝接受了这个说法,认为自己是水德,取水克火。到了汉代,刘邦没啥文化,糊里糊涂的认为自己也是水德,后来的方士和儒生们开始研究究天人感应,谶纬之说盛行,姿势水平有了显著提高,到汉武帝时期发现了这个bug,于是又改成了土德,取土克水。

到了西汉末年,刘向、刘歆父子经过深入系统的研究,认为应该用五行相生来推演朝代更迭,把原来那套系统全部推翻。周是木德,秦是闰位,揭过去不算,汉是火德,取木生火,而且和刘邦赤帝之子斩白蛇的传说也能对应上。因为刘姓是尧帝的后代,尧也得是火德,并以此为根据来排五帝。黄帝肯定得是土德,颛顼是金德,帝喾是水德,尧成了木德,对不上了,而且和第二种说法也不一致。

没关系,这点问题难不倒大神棍刘歆,他在黄帝和颛顼之间加一个少昊,这样黄帝还是土,接着是少昊的金,颛顼变成水,帝喾变成木,尧帝变成火了,与第二种说法也不矛盾。后面接着排,舜是土德,禹是金德,成汤是水德,周武王是木德,全对上了。等等,加了一个少昊,五行是都对上了,但是新的问题出现了,现在五帝变成六位了。没关系,再来个乾坤大挪移。三皇除了伏羲和神农两个固定名额,另一个不是不好确定吗?让黄帝上去,占一个三皇的名额,其他的什么燧人啊、女娲啊、祝融共工这些大神委屈一下,就别参与了。这样都顺下来,伏羲(太昊)木德为天皇,神农(炎帝)火德为地皇,黄帝土德为人皇,都对上啦,剩下的五位少昊、颛顼、帝喾、尧、舜是五帝,完美(由于刘氏父子这套系统非常完美,后来的东汉就改成火德了,而且后面的王朝大多接受了五行相生推演的规则)!所以现在包括民间信仰的体系在内,都认为三皇是指伏羲、神农和黄帝,对应天地人三才。不信您去三皇庙里看看。

三皇像,中间捧八卦的是伏羲,右边抱着一棵草的是神农,左边帝王打扮的是黄帝

现在又有专家学者试图把三皇五帝和考古发掘的结果相对应,这个更是众说纷纭,大家随便看看吧。

其实说来说去,三皇五帝是我们对于祖先的记忆与神话传说相结合的产物,指代的是远古时代,那些在人类文明初期做出伟大贡献的部落首领或氏族部落整体,他们或是创造出伟大的发明,或是战胜了恶劣的自然环境,或是改进了生产技术,或是取得了战争的胜利。总之,是他们在我们这片土地上撒下了文明的种子,是他们披荆斩棘,筚路蓝缕,带领我们的祖先离开了蒙昧的黑暗,走向了光明的道路。我们的祖先把对这些伟大人物模糊而又深刻的记忆,以带有神话色彩的传说形式一代代的传颂下来,后世的学者又根据这些传说去探索祖先们的丰功伟绩。其实我们不用太纠结这些人具体是谁。

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