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中国铁路史上首次重大事故:两火车相撞,伤亡惨重却被隐瞒

在19世纪20年代左右,大约是清朝嘉庆帝在位期间,英国有了世界历史上第一条铁路,起初铁路的运输效率不如马车,但是,由于技术不断革新,最终,火车成为近代交通运输中最为重要的一件工具。鸦片战争后,火车也曾一度传入中国,不过,铁路和火车最初都被清朝统治者所仇视,认为这是破坏风水的玩意儿,不过,随着时代的发展,清朝也意识到没有火车会耽误太多的事儿,于是,清政府只好许可清朝境内修建铁路。

不过,清朝的尴尬在于:学东西只学皮毛,不学精髓。不论是修建兵工厂还是修建铁路,在工具设备、在硬件方面追求先进——比如德国新生产的武器,德军都没怎么普及,清军采购了一大批,但是,在管理上,不论是清军还是清朝的兵工厂、铁路系统,都充满了关系户,这些关系户混日子、搬弄是非的水平倒是一流,不过,论起做事的能力,那真叫尴尬。

而铁路的管理、机车的调度,是十分严谨的工作:如果调度的时间计算不精确,那么,火车之间相撞,是大概率事件。而清朝的管理松散,导致混日子的火车司机、调度人员充斥铁路系统,可想而知,这种状态下,清朝的铁路系统不出事,那才叫稀奇。在这个背景下,1899年代一个深夜,津沽铁路上,一辆载客火车正在铁路上疾驰,结果对面突然出现一辆运货火车,对于载客火车的出现,运货火车司机也大吃一惊,但双方都还没等反应过来发生了什么事情,两辆火车就撞到了一起。最终,导致了载客火车上,几十号乘客瞬间丧命。

事后清政府的主事官员经过一番调研,知道了事情的真相:原来,最开始,是货运火车因为出去游玩而导致受伤,等到通知代班司机的时候,已经有所耽误发车时间了。而代班司机开货运火车启程的同时,客运的司机,在上岗前闲着无聊喝了一些酒,按照规定,客运司机需要等货运的火车经过以后,在驾驶客运火车上路,起初客运司机还记得这件事,而等到喝了点酒以后,酒后的客运司机也懒得去顾虑会不会和货运火车相撞,于是也开着火车上路了,就这样,在路上,两辆火车不可避免撞在了一起。就在两辆火车撞在一起之前的几秒钟,客运火车司机顿时酒醒了,他立刻选择跳窗,躲过了一劫,而车上的乘客,还没等意识到发生了什么事情,便悉数丧命了。从这件事,也可以看出晚清铁路部门管理何等混乱。

在当时,受西方影响,报纸等近代传媒已经传入中国,但是,这么大的事情出现以后,除了洋人的报纸对此事有所提及以外,清朝的报纸对这些内容居然只言片语没有提到。原来,这是因为,津沽铁路位于直隶境内,直隶总督李鸿章深知自己地盘上出现这样大的事情,一旦张扬开,朝廷追究责任,自己少不得会惹下大麻烦,并且,能进铁路的都是关系户,关系户之间盘根错节,动一个得罪一大群。

因此,李鸿章思来想去,于是最大化隐瞒此事,并且对主张报道这一事件的清朝媒体进行施加压力,而清朝媒体惹不起李鸿章,只好对此事偃旗息鼓,装作不知道。就这样,中国铁路史上第一次重大事故,被选择了瞒报。这种掩耳盗铃的事情,遍及整个清朝官场,为清朝的灭亡,埋下了火种。

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