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世界上最险峻的铁路,号称“魔鬼的鼻子”:建设过程中2000人丧生


【图1】一条铁路,正蜿蜒通向“魔鬼的鼻子”。

1895年,在埃洛伊·阿尔法罗将军出任厄瓜多尔总统之后,他宣布将修建一条新的铁路,从而将沿海的全国第一大城市瓜亚基尔和位于高地的首都基多连接起来。当时,许多人认为这条线路中间横亘着雄伟的安第斯山脉,它是不可能被人类的铁路所征服的。


【图2】“魔鬼的鼻子”山体近乎垂直。

尽管悲观者和反对者甚众,但是阿尔法罗总统依然坚持己见。1897年,厄瓜多尔政府与来自美国弗吉尼亚州的铁路承包商签署了一份建设合作协议。同年年底,瓜亚基尔和基多铁路公司在新泽西州成立。1899年,这条被誉为“世界上最困难的铁路”正式开始建设。


【图3】“魔鬼的鼻子”是人类铁路工程史上的一大创举。

在安第斯山脉的崇山峻岭中修建铁路并不是一件容易的事。频繁的地震活动、暴雨的侵袭、野生动物的滋扰、疟疾和黄热病等疾病的蔓延,都使得建设工程的进度一再延误。


【图5】从这个角度看,像不像“高高隆起的鼻梁”?

这条铁路线上最具挑战性的部分,是位于阿劳西和斯班贝两座小镇之间的一座巨大的单体岩石山。它拔地而起,陡峭的岩壁几乎与地面垂直,几乎难以逾越。从空中鸟瞰,它看上去就像是一只隆起的鼻梁,所以人们就形象地称之为——“魔鬼之鼻”或“魔鬼的鼻子”。


【图5】一侧是峭壁,一侧是悬崖。

在向阿尔法罗总统的一次汇报中,工程师向他解释了修建这条铁路所遇到的巨大困难,尤其提到了“魔鬼的鼻子”。这位意志坚定的总统冷静而又幽默地回答道:“ 首先我们要喝一杯威士忌,然后我们才能击败魔鬼。”


【图6】自“魔鬼的鼻子”中穿行而出的火车。

为了翻越“魔鬼的鼻子”,工程师们在山体上设计了一条“之字形”的爬升铁道。虽然这段铁路的全长只有12公里,但是火车却要行驶一个多小时。并且会在极短的时间内爬升将近1000米。中途又险又急的转弯不断,而且还要做两次“Z字形”调头行驶。之后,就可以抵达位于海拔2607米的阿劳西小镇了。


【图7】“魔鬼的鼻子”上的铁道岔道。

1902年,“魔鬼的鼻子”铁路段终于胜利竣工。这是人类铁路工程史上的壮举。但是人类也为此付出了巨大的代价。在修建过程中,由于意外、瘟疫等各种原因丧生的建筑工人高达2,000多人,其中大部分都是牙买加人。他们有的来自于加勒比海的英属殖民地,有的是被囚禁的囚犯,施工方承诺工程竣工后将会让他们恢复自由。就连该项目的总工程师约翰·哈曼少校也在此期间染病身亡。


【图8】人们坐在火车顶部穿越“魔鬼的鼻子”。

1908年,整条铁路线全线贯通。它南起瓜亚基尔地区的杜兰,北抵首都基多,全长447公里。6月25日,第8号机车在工程师阿图罗·穆尼扎加的带领下,沿着这条被称之为“南线”的铁路线顺利抵达了基多。当地民众一片欢腾,随即举行了盛大的庆祝活动。此前的各种反对和抗议修建之声早已烟消云散。


【图9】不慎冲出铁道,坠于山崖的火车。

这条费尽了千辛万苦建造而成的铁路线,仅仅平稳运行了几十年的时间。由于自然灾害、设施老化、维护困难,以及成本高昂等原因,导致这条铁路线在20世纪末期时常处于路况不佳,甚至无法通行的状态。1998年,由厄尔尼诺现象导致的山洪和泥石流暴发,严重毁损了列车和铁路线,政府不得不下令全线封闭。


【图10】坐在火车车厢内,所看到的沿途风景。

直到2007年,时任厄瓜多尔总统拉斐尔·科雷亚·德尔加多做出了重启这条铁路线部分路段的战略决策,不但花费巨资进行重建,而且以现代化的系统进行管理。厄瓜多尔人希望,此举不但能够保留本国的历史和文化遗产,更重要的是,能够大力推动当地旅游业的蓬勃发展。你想不想到“魔鬼的鼻子”上面去转一圈呢?(文/世界历史那点儿事)

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