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众筹失败无法退款,卖家:我们对现状感到非常抱歉

Unicorn,一家电动滑板车初创公司,是小型追踪器Tile的共同创建者,近日它宣布终止运营,因为其将所有资金都投放在Facebook和Google广告上,然而电动滑板车仅收到了350笔订单。

该公司在给客户的一封电子邮件中说,它没有足够的能力来交付其699美元的两轮车中的任何一辆,而且“因为我们完全没有资金,所以无法退款”。

首席执行官尼克·埃文斯(Nick Evans)在一封电子邮件中说,该公司“作为一家企业而彻底失败”,而且“已将这种失败的代价摊给了相信我们的早期客户”。

UNICORN首席执行官NICK EVANS表示公司“完全失败”

Unicorn公司是六个月前出现的,是众多滑板车初创公司的其中一员,这些公司希望利用诸如Bird和Lime之类的无桩租赁服务的普及,将自己定位为与共享滑板车一样的替代产品。

除了拥有醒目的外形(全白色外观)之外,滑板车还装有许多高科技的功能,例如GPS跟踪和启用智能手机的锁定功能。当然,它包括与Evans的另一家公司Tile的集成,后者使用蓝牙来跟踪丢失的物品,例如钱包,钥匙或电话。

但是现在Unicorn已经不复存在了。该公司声称,它把所有的钱都投入到了广告和营销,偿还贷款和其他费用上,几乎没有剩余用于生产和交付。埃文斯写道:

我们本可以继续前进并接受更多订单,这将继续为该业务提供资金,如果我们这样做,也许可以交付产品,但我们也可能无法销售足够的Unicorn,因此这样做我们将冒更多人的订单的风险。因此,我们做出了非常非常困难的决定——终止运营。

收入的很大一部分用于支付Facebook广告来为网站带来流量。一部分还以预付定金的形式交给了我们的制造商,以建造滑板车。但不幸的是,这些定金已经无法赎回。

广告的成本太高,无法建立可持续的业务。随着全美天气持续降温以及其他公司推出的滑板车投放市场,Unicorn的销售变得越来越难,导致广告成本上升和客户减少。

该公司正在努力出售其剩余资产,以便获得部分退款,但Evans认为“即使如此,也不大可能完成”。

他总结说:“我们对现状感到非常抱歉。”

愤怒的顾客

可以想象到,客户很生气。瑞贝卡·布赫霍尔茨(Rebecca Buchholtz)在给The Verge的电子邮件中写道:“我很沮丧,它实际上是在抢劫所有客户,并且没有提供滑板车就倒闭了。” “这是我女儿的圣诞节礼物,现在我不能给她任何礼物。”

“我感到震惊的是,像尼克·埃文斯(Nick Evans)这样的人因Tile而在技术界享有知名度和影响力,以如此欺诈的方式进行经营,”马特·弗曼(Matt Furhman)写道。另一位顾客说他在订购了两辆Unicorn滑板车,现在等于白白花掉998美元,他称Evans为“小偷”。

客户被建议联系其信用卡公司,并对Unicorn的收费提出异议。

埃文斯在给The Verge的电子邮件中说,该公司仅收到了约350份订单。他说:“我为我们没有交付滑板车和退款感到非常内疚。” “我们正在努力,但是,这似乎不太可能。”

电动滑板车初创公司

Unicorn并不是唯一一家在艰难时期陷入困境的电动滑板车初创公司。

Inboard Technology是一家位于加利福尼亚州圣克鲁斯市的电动滑板创业公司,在尝试踏入电动滑板车市场后,目前正在清算其知识产权和资产。所有24名员工已被解雇。

某些创业公司似乎通过一种更老式的营销方法获得了成功:名人代言。Unagi的电动滑板车显然受到了Kendrick Lamar,Chance the Rapper,Halsey,Steve Aoki和青少年流行巨星Billie Eilish等音乐家的追捧,这已经帮助它筹集了350万美元的风险投资。

对于许多初创公司来说,滑板车热潮并不平坦。尽管这种商业模式几乎无利可图,但由于投资者大量注资,像Bird和Lime这样的大公司仍然能够生存。但是糟糕的单位经济和业务的季节性使小型初创企业难以立足。像Unicorn这样的公司试图与中国的Segway / Ninebot合作进行制造(其滑板车与Segway ES2极为相似),却发现自己面临着巨大的前期成本,如果没有大量的客户预购,这些成本很难弥补。

众筹的风险

从这些事件里,我们能得到什么教训?永远不要预定产品或支持众筹活动?

当然不是。

请记住,众筹里的预购与赌博无异。

众筹活动中有来自像Boosted的大企业,也有一些名不见经传的小公司。

一些初创公司取得成功,并建立了庞大的忠实粉丝群。另外一些公司用光了资金,留下了一些愤怒、无奈的顾客。

因此在预购之前,消费者必须对此类初创公司进行深入了解。有时候,在众筹开始时就已经预见到结束。

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